Littérature française

L’abbesse malade



 

Certaine Abbesse un certain mal avait,
Pâles couleurs nommé parmi les filles ;
Mal dangereux, et qui des plus gentilles
Détruit l’éclat, fait languir les attraits.
Notre malade avait la face blême
Tout justement comme un Saint de Carême ;
Bonne d’ailleurs, et gente, à cela prés.
La faculté sur ce point consultée,
Après avoir la chose examinée,
Dit que bientôt Madame tomberait
En fièvre lente, et puis qu’elle mourrait.
Force sera que cette humeur la mange,
A moins que de… l’à moins est bien étrange,
A moins enfin qu’elle n’ait à souhait
Compagnie d’homme. Hippocrate ne fait
Choix de ses mots, et tant tourner ne sait.
Jésus ! reprit toute scandalisée
Madame Abbesse : Hé ! que dites-vous là ?
Fi ! Nous disons, repartit à cela
La faculté, que pour chose assurée
Vous en mourrez, à moins d’un bon galant :
Bon le faut-il, c’est un point important ;
Autre que bon n’est ici suffisant ;

 

Et, Si bon n’est, deux en prendrez, Madame.
Ce fut bien pis ; non pas que dans son Ame
Ce bon ne fût par elle souhaité ;
Mais le moyen que sa Communauté
Lui vit sans peine approuver telle chose !
Honte souvent est de dommage cause.
Sœur Agnès dit : Madame, croyez les.
Un tel remède est chose bien mauvaise,
S’il a le goût méchant à beaucoup près
Comme la mort. Vous faites cent secrets,
Faut-il qu’un seul vous choque et vous déplaise ?
Vous en parlez, Agnès, bien à votre aise,
Reprit l’Abbesse : or cà, par votre Dieu,
Le feriez-vous ? mettez-vous en mon lieu.
Oui-da, Madame ; et dis bien davantage :
Votre santé m’est chère jusque là
Que, s’il fallait pour vous souffrir cela,
Je ne voudrais que dans ce témoignage
D’affection pas une de céans
Me devançât. Mille remerciements
A sœur Agnès donnés par son Abbesse,
La faculté dit adieu là dessus,
Et protesta de ne revenir plus.
Tout le Couvent se trouvait en tristesse,
Quand sœur Agnès, qui n’était de ce lieu
La moins sensée, au reste bonne lame,
Dit à ses sœurs : Tout ce qui tient Madame
Est seulement belle honte de Dieu :
Par charité n’en est-il point quelqu’une
Pour lui montrer l’exemple et le chemin ?
Cet avis fût approuvé de chacune ;
On l’applaudit, il court de main en main.
Pas une n’est qui montre en ce dessein
De la froideur, soit None, soit Nonette,

Mère Prieure, ancienne, ou discrète.
Le billet trotte ; on fait venir des gens
De toute guise, et des noirs, et des blancs,
Et des tannés. L’escadron, dit l’histoire,
Ne fut petit, ni, comme l’on peut croire ;
Lent à montrer de sa part le chemin.
Ils ne cédaient à pas une Nonain
Dans le désir de faire que Madame
Ne fût honteuse, ou bien n’eut dans son âme
Tel recipé, possible, à contre-cœur.
De ses brebis à peine la première
A fait le saut, qu’il suit une autre sœur ;
Une troisième entre dans la carrière ;
Nulle ne veut demeurer en arrière.
Presse se met pour n’être la dernière
Qui ferait voir son zèle et sa ferveur
A mère Abbesse. Il n’est aucune brebis
Qui ne s’y jette, ainsi que les moutons
De Dindenaut, dont tantôt nous parlions,
S’allaient jeter chez la gent portécaille.
Que dirai je de plus ? Enfin l’impression
Qu’avait l’Abbesse encontre ce remède,
Sage rendue, a tant d’exemples cède.
Un jouvenceau fait l’opération
Sur la malade. Elle redevient rose,
Œillet, aurore, et si quelque autre chose
De plus riant se peut imaginer.
O doux remède ! ô remède à donner !
Remède ami de mainte Créature,
Ami des gens, ami de la nature,
Ami de tout ! point d’honneur excepté.
Point d’honneur est une autre maladie :
Dans ses écrits Madame faculté
N’en parle point. Que de maux en la vie !

 

***

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